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佛教是如何传入英国的?

放大字体  缩小字体 发布日期:2009-07-24  作者:菩萨网  浏览次数:694


伦敦佛光山举办欧洲“瑜伽焰口法会”

佛教传入英国,至今已一百多年了。早期的英国佛教团体主要侧重于佛教学术的研究,近二三十年来的佛教组织则开始注重于佛教的实践。

佛教传入英国的方式,最初是以对巴利文、梵文佛教原典的发掘、整理、注释和翻译工作为主,涌现了一批著名的巴利文学者和梵文学者,建立了一些佛学研究组织。1881年戴维兹(T.W.Rhys Davids)在伦敦成立的巴利圣典协会(Pali Text Society),是当时最早的佛教组织。该会主要从事巴利文佛教经典和书刊的刊行工作,经过三十年的不懈努力,完成了巴利文三藏的注释工作。戴维兹和助手威廉先生(Dr.William Stede)共同完成的《巴英辞典》(Pali—English Dictionary)至今仍是一部权威性的巴利文工具书。1906年由杰克逊(P.J.Jakson)在伦敦成立的大不列颠爱尔兰佛教会(Buddhist Society of Great Britain and lreland),会员都是研究巴利文和梵文的学者。该会出版佛学书籍,刊行《佛教评论》杂志,设有图书馆、会议厅、佛堂、禅堂等,并在英国其他大城市设有分会,1924年解散。1926年斯里兰卡人达摩波罗(Dhamapa^la)在伦敦创立摩诃菩提会伦敦分会(Maha Bodhi Society London Branch),旨在复兴印度佛教。达摩波罗长老是斯里兰卡佛教中兴的推动者,他曾向我国金陵刻经处创始人杨仁山居士建议派遣僧人出国学习梵文和巴利文。1927年太虚大师环游世界弘法,抵达伦敦时就曾受到摩诃菩提会伦敦分会的热烈欢迎。该会后因达摩波罗长老回斯里兰卡,更名佛教精舍(The Bddhist Lodge)。

第二次世界大战期间,由于战争的影响,佛教在英国基本处于停滞状态。近几十年来,英国的佛教渐有中兴之势,出现了不少新的佛教组织和寺院。目前英国佛教组织中,历史最悠久的当推伦敦佛教会(The Buddhist Society,London)。该会于1924年由克里斯马斯(Christmas Humphreys)发起,以佛教精舍为会址。该会有《佛教会报》,后改为《英国佛教》,最后改为现在流通的《中道》(The middle way)。伦敦佛教会是英国佛教中心组织,《中道》季刊是该会的主要刊物。这本杂志刊登著名佛教学者有关教理、实践和历史方面的文章,并报道该会的有关活动、英国和世界佛教的动态等。伦敦佛教会本部设有图书馆、书库、禅堂、办公室、会议室等,除假日外,每星期三和星期六下午对外开放。佛教会还定期举办演讲会,请著名学者演讲;每周末晚有大乘佛教、西藏佛教、禅学、佛学基础和坐禅等课程;此外尚有特别课程、全日研讨会等活动。该会图书馆目前拥有佛教图书五千册。

英国第一位比丘是阿难陀弥勒(Ananda Mettayya),他原为化学家,在缅甸出家受戒。1808年他回到英国,计划成立教团,宣扬佛法,可惜没有成功。1984年斯里兰卡佛教徒在伦敦创立伦敦佛教精舍(London Buddhist Vihara),成为欧洲第一所上座部佛寺。

西方佛教会之友(The Friends of Western Buddhist Order)是一个旨在创造适合现代西方人修习佛法环境的组织。1964年由英国人桑哈拉西塔(Maha Sthavira Sangharashita)创立。桑哈拉西塔1950年曾在印度学上座部佛教,在贝那勒斯(Benares)大学从杰格迪什(Ven.Jagdish Kashyap)法师学巴利语、阿毗达摩和因明,之后他住在噶伦堡,写了《佛教概论》(A Survey of Buddhism)、编辑佛教杂志《摩诃菩提》(The Maha Bodhi Journal),并结识了不少西藏喇嘛。他曾学习西藏佛教并受了大乘菩萨戒。1964年他被邀请至英国,创立了西方佛教会之友,这是一个带有西方特征的佛教徒组织,在英国七个城市中设有活动中心,并在世界其他地区如芬兰、瑞典、德国、荷兰、新西兰、澳大利亚、印度等设有支部。该组织采取会员制,由会员或其他佛教信徒提供资金,并设立各种基金会,为援助难民、兴建学校等募集资金。西方佛教会之友的主要活动还包括发起素食运动,出版《新闻通讯》及定期为初信佛法的人举办各种讲座等。

迦举·桑耶寺(Kagyu Samye Ling)西藏佛教中心成立于1967年,位于南苏格兰的一个不受污染的山地,是西方世界的第一个西藏佛教中心。它的宗旨是为佛教徒或非佛教徒提供修学或静坐的有利条件,创造一个安谧的静思世界,使所有在那里经过修身养性的人都能求得心灵深处的解脱。迦举?桑耶寺完全模仿西藏寺院的建筑样式,以便为人们提供体验西藏文化的场所。

阿玛拉瓦蒂(Amaravati)森林寺院的创立者是美国僧人苏曼陀(Sumedho)。苏曼陀曾在泰国各种森林寺院中生活过十年。1977年他随同其师泰国僧人阿恰尔?查(AchaarCha)应英国僧伽联合会(English Sangha Trust)之邀来到英国。英国僧伽联合会成立于1956年,旨在英国建立佛教教团。1978年起苏曼陀法师便在其他西方比丘的帮助下,在汉普斯坦每晚教授坐禅。因考虑在人流拥挤的伦敦市中心不宜设立寺庙,1984年苏曼陀在西萨塞克斯(West Sussex)的汉默森林(Hammer Wood)建立了这所森林寺院。Amara~vati汉译“佛槃势罗”,意为“永生的国土”,这是一座培训上座部佛教比丘和比丘尼的道场,目前约有比丘和比丘尼60多名。比丘们按森林僧的生活样式过苦行生活,依上座部戒规,过午不食、独身、不拥有钱财或接受钱财,靠托钵施舍生活。

英国佛教除了传承上座部佛教和西藏佛教之外,随着日本各宗派海外布教活动的开展,还陆续设立了一些日本曹洞宗、净土宗、真言宗等布教组织或寺院。例如设在伯明翰的曹洞禅教团(Soto Zen Meditation Group)、伦敦的英国真言宗佛教协会(The British Shingon Buddhist Association)及凯特林的英国净土宗基金会(Jodo Shu Foundation of Great Britain)等。据初步统计,目前英国共有各种佛教组织107个,遍布于英伦三岛各地。近二、三十年来,英国掀起了一个新的佛教运动。

注:本文写于二十世纪八十年代。

 
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